CREA, INVENTA, IMAGINA... ¡NO COPIES!

Protected by Copyscape DMCA Takedown Notice Violation Search

20 agosto 2016

CÁNCER, VACUNAS, ESPERANZA, VIDA


Los medios de comunicación se han hecho eco de dos noticias recientes complementarias aunque a primera vista también pudieran parecer contradictorias. Por un lado, un grupo de científicos de la Universidad de Maguncia (Alemania) acaba de probar con éxito un procedimiento terapéutico que posibilita la respuesta del sistema inmune contra diferentes tipos de tumores. Los resultados se han obtenido en ratones, sufridos animales de experimentación, y en tres enfermos con melanomas. En principio, este tipo de planteamientos no resulta novedoso, pues desde hace años se intenta potenciar las defensas de nuestro organismo, las mismas que luchan contra las infecciones que tratan de invadirnos, para que directamente o mediante la síntesis de anticuerpos, sean capaces de atacar y destruir las células cancerígenas.

Las dificultades para el éxito venían de la mano de esa disposición pare el camuflaje que poseen las células tumorales, al fin y al cabo generadas en nuestros propios órganos, y no agentes externos capacidades de activar nuestros glóbulos blancos, como las bacterias o los virus. Ahora los científicos han sido capaces de introducir determinada información genética en una especie de sobre molecular capaz de penetrar en los buzones de las células dendríticas y los macrófagos presentes en nuestro bazo, ganglios linfáticos y médula ósea, desencadenando una respuesta inmune específica contra el cáncer. Aunque queda mucho camino por delante, ya se están preparando ensayos clínicos con pacientes afectados por melanoma, cáncer de mama de mal pronóstico, tumores de cabeza y de cuello. Una nueva puerta abierta a la esperanza hacia la curación definitiva de una patología con un nombre que sigue siendo una palabra tabú, asociada al sufrimiento y a la muerte. 

Pero esta terapia resultaría relativamente sencilla si no fuera porque cada estirpe celular tumoral tiene un comportamiento diferente, descontrolado y anárquico. En este campo no resultan útiles las matemáticas, ¿o si? A la bióloga catalana Núria López-Bigas le acaban de entregar el Premio Fundación Banco de Sabadell a la Investigación Biomédica. Al contrario que los investigadores de la Universidad de Maguncia, ella no trabaja con probetas sino con potentes y avanzados ordenadores. Desde su equipo de Genómica Biomédica de la Universidad Pompeu Fabra (UPF) han desarrollado sistemas computacionales que identifican aquellas alteraciones genéticas implicadas en la génesis de un cáncer. No todas las mutaciones genéticas terminan por desarrollar un cáncer. Por eso resulta necesario detectar cuáles sí pueden hacerlo. En 2015, estos investigadores analizaron el genoma de 7000 muestras tumorales correspondientes a 28 tipos diferentes de cáncer. De esta forma detectaron 459 con mutaciones cancerígenas. 

En Medicina, para curar una enfermedad debe descubrirse la causa. Ese es el horizonte ilusionante sobre el que todos queremos ver brillar el tan deseado fulgor curativo.

13 agosto 2016

FURRIQUILLA


Sostiene Aloysius que en el diccionario conocido como “Lingua de Beade” el término furriquilla se emplea para definir esa consistencia de las deposiciones que se aproxima mucho más al estado líquido que al sólido. De las causas generales de este trastorno intestinal nada mencionan estos improvisados lingüistas pero los médicos de familia sabemos bien que este incómodo síntoma es motivo frecuente de consulta, especialmente en estas fechas veraniegas.

Dejando a un lado enfermedades crónicas que cursan con diarrea y centrándonos en las gastroenteritis estivales, en muchas ocasiones descubrimos las intoxicaciones alimentarias como el origen del trastorno.

Además de la reincidente lacra incendiaria estival, lo cierto es que las temperaturas calurosas facilitan el desarrollo de las bacterias. Los 36 y los 37 grados, la temperatura normal del cuerpo humano, constituyen las condiciones óptimas para que los microorganismos patógenos vivan y se reproduzcan. Sus caldos de cultivo preferidos son carnes, pescados, productos lácteos, mariscos, huevos, frutas y verduras. Aunque es una recomendación útil para todo el año, en el verano debemos extremar las medidas de higiene, tanto en nuestras manos cuando cocinamos, como en las instalaciones y enseres de nuestras cocinas.


Un reciente estudio llevado a cabo por investigadores de la Universidad de Kansas (Estados Unidos) ha revelado cuáles son las fuentes de contagio más frecuentes en las intoxicaciones alimentarias, que en 9 de cada 10 ocasiones se producen en nuestros propios hogares.

Esponjas, estropajos y paños de cocina representan el foco principal de contaminación, sobre todo si acumulan humedad y suciedad. Para ser más efectivos e higiénicos los expertos nos recomiendan utilizar papel de cocina. Como vivimos en la era de la información y de la electrónica, teléfonos y tabletas se contaminan con demasiada facilidad en nuestras cocinas. Fundas de plástico aislantes o simplemente no usar estos instrumentos mientras cocinamos, podrán ayudarnos a no diseminar por todas partes nuestras bacterias hogareñas. Los grifos de los fregaderos, los pestillos y tiradores de puertas, alacenas, frigoríficos, hornos y cubos de la basura son lugares frecuentemente contaminados por microorganismos como virus y bacterias fecales, causantes de diarreas, náuseas y vómitos.

El consumo de frutas, verduras y hortalizas se dispara en el verano. Nuestras precauciones deben incrementarse de forma paralela. Antes y después de la preparación de los alimentos debemos lavarnos muy bien las manos. Los investigadores del estudio norteamericano encontraron en el 90% de las ensaladas de frutas analizadas una bacteria trazadora que habían introducido previamente en la carne. Ojo pues a las contaminaciones cruzadas. Por ello los expertos recomiendan una vez más el uso de toallas de papel desechables para secarnos las manos después de manipular cualquier tipo de carne cruda, incluso el de las aves. Por último, en época de asados al aire libre, la higiene de los utensilios de cocina resulta fundamental, sobre todo de las pinzas, tenedores y otras herramientas que empleamos para colocar los diferentes tipos de carne sobre la lumbre de las parrillas. Y es que para disfrutar de un buen apetito en el verano, más vale prevenir que lamentar.

07 agosto 2016

LOS CIGARRILLOS DE MARCELLO


Confiesa Aloysius que en las perezosas tardes de verano se entretiene visitando las galerías de imágenes que atesora Internet. Como si de un coleccionista de cromos se tratara, busca afiches y carteles de películas antiguas. Una de sus debilidades son las fotografías de Marcello Mastroianni, esas donde luce unas gafas de sol aunque sea en plena noche mientras un cigarrillo se desmaya en la comisura de sus labios.  Quién sabe si por tanto tabaco, ficticio o real, el gran caballero del cine europeo murió de cáncer el 10 de diciembre de 1996, a los 72 años. No fue un cáncer de pulmón, sino de páncreas.

Comentando sobre el cáncer pulmonar, el 1 de agosto estuvo dedicado a esta patología. Ya saben por otras ocasiones que cada día del calendario tiene un santo (por lo menos) y también el recuerdo de un evento. Los expertos nos avisan que cada año se diagnostican en el mundo 1.8 millones de cánceres pulmonares. Quizás alertados por la magnitud de semejantes cifras, lo cierto es que los países desarrollados el consumo de tabaco decrece. Sin embargo, esta merma contrasta con el incremento del tabaquismo en las naciones menos privilegiadas. El resultado del balance es negativo porque la prevalencia del cáncer de pulmón continúa creciendo a nivel global. Pero no todo es pesimismo. A la par de esta tendencia alcista se están produciendo importantes avances en la prevención, diagnóstico y tratamiento del cáncer de pulmón. Como ocurre con otras neoplasias, cuanto antes detectemos la enfermedad mayor será la supervivencia del paciente.

Algunos ensayos han demostrado que el cribado realizado en poblaciones de alto riesgo, como por ejemplo fumadores habituales, empleando técnicas como la tomografía de baja radiación, ha servido incluso para detectar cánceres en estadios más precoces que las radiografías de tórax convencionales. En alguno de ellos estudios realizado en Estados Unidos la mortalidad por cáncer de pulmón llegó a reducirse un 20%, si bien los expertos insisten en la necesidad de obtener más datos para ver qué ocurre con la mortalidad global. E insistimos en esto porque el nocivo hábito tabáquico también se encuentra implicado en la aparición de otras patologías de elevada mortalidad como la enfermedad pulmonar obstructiva crónica y las enfermedades cardiovasculares. Por ello la prevención y la lucha contra el tabaco resultan valiosas y esenciales.


Respecto al tratamiento, la cirugía continúa siendo de elección en los fases iniciales de la enfermedad, quedando la radioterapia y la quimioterapia reservadas a aquellos casos donde la resección no sea posible. El futuro vendrá de la mano de terapias moleculares dirigidas contra dianas genéticas que provocan alteraciones o mutaciones en los cromosomas y cuya consecuencia final es la aparición del cáncer. Ya sin fumar, en sus últimos días suspiraba Marcello Mastroianni reconociendo que la vida es un paseo breve, brevísimo.

29 julio 2016

SALUD MENTAL Y VIOLENCIA


Los profesionales y las asociaciones que se preocupan por el bienestar de las personas con enfermedades mentales y sus familiares, como por ejemplo A.F.E.M Morea en Ourense, en repetidas ocasiones han manifestado su disconformidad por el tratamiento que reciben en los medios de comunicación determinados sucesos protagonizados por unos pacientes que, si me lo permiten, continúan siendo por desgracia socialmente incómodos, desde los casos leves hasta los más complicados. Nos estamos refiriendo a prójimos afectados por patologías del estado de ánimo, como depresión y trastorno bipolar, trastornos ansiosos (ansiedad y angustia, fobias, estrés postraumático), problemas relacionados con el consumo y abuso de sustancias, incluyendo el alcohol y otras drogas, los trastornos psicóticos y esa amplia herida abierta todavía sin suturar representada por la atención de los factores de riesgo psicosocial.

Hace relativamente poco tiempo, ante la pérdida dramática de sus seres queridos, una familia ourensana hubo de enfrentarse además a las críticas de la sociedad porque en un innecesario juicio de valor se les acusó de abandonar a un paciente con una supuesta demencia de Alzheimer avanzada. Los legos en la materia suelen confundir diferentes enfermedades neurodegenerativas. En este caso, no existía ningún antecedente de patología mental en el historial clínico del paciente y nadie se preocupó de contrastar la información sanitaria con la familia antes de publicar la noticia.

Ante los desgraciados sucesos padecidos recientemente por las sociedades francesa y alemana, pudiera dar la impresión que los actos criminales lo serían todavía más al ser protagonizados por inmigrantes que se encontraban a tratamiento psiquiátrico. No olvidemos que la salud y la enfermedad de millones de refugiados amontonados a las puertas de Europa huyendo de la guerra, la miseria y el terrorismo representan un nuevo reto para las autoridades sanitarias internacionales. Por supuesto, las enfermedades mentales no tienen por qué ser tratadas en inferioridad de condiciones.

Vulgarmente solemos referirnos a las cosas de locos. Y no quedamos tan panchos. En 2014 se publicaron los resultados de un estudio llevado a cabo en Estados Unidos. Una de sus conclusiones más llamativas fue que los delitos cometidos por enfermos mentales proporcionan grandes titulares en los medios de comunicación, y esta circunstancia termina calando en la población. Resulta que en la mayoría de las ocasiones, las personas con enfermedades mentales no son violentas ni peligrosas. Más bien al contrario, pues existe la constancia de ser más víctimas que verdugos. Recordemos que los nazis los consideraron indignos de vivir; y no solamente ellos. Existen múltiples guías de estilo a disposición de los profesionales de la información para que el abordaje de la salud mental, cuestión de enorme trascendencia social, refleje la realidad de lo que verdaderamente significa vivir cada día con alguna de estas enfermedades.


08 julio 2016

AIRE PARA RESPIRAR



José Mercé, un madridista de pro nacido en Jerez de la Frontera, con su voz ronca envuelve una bulería dedicada al aire, la alegría de toda casa que se cuela por las ventanas, esa mezcla de gases imprescindible para la vida en nuestro planeta, nitrógeno y oxígeno fundamentalmente, pero también en pequeñas cantidades ozono, dióxido de carbono, hidrógeno y gases nobles, como argón y kriptón. A éste último, presente en una parte por millón de nuestro aire, quedamos expuestos por fuentes como las lámparas fluorescentes, las imágenes de resonancia magnética y los láseres de kriptón empleados en cirugía oftalmológica, por ejemplo. También le cantaba al aire un desgarbado muchacho de Barcelona que a principios de los años 80 capitaneaba en España el fenómeno de las fans junto a Miguel Bosé, Iván o Los Pecos. Tempus fugit, también para Pedro Marín, hoy en día rebasando ya la frontera del medio siglo.

El caso es que por bocanas de aire pugnan cada día millones de prójimos de nuestro alrededor. Nos estamos refiriendo concretamente a los pacientes afectados por la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), un trastorno que representa la tercera causa de mortalidad global después de las enfermedades cardiovasculares y el cáncer, con una prevalencia cercana a la de la diabetes, para muchos expertos la gran plaga del siglo XXI.

Los médicos de atención primaria ocupamos la avanzadilla en la lucha contra la EPOC. Nuestro papel resulta esencial en la prevención y el diagnóstico precoz de esta patología. Todas las intervenciones destinadas al cese del hábito tabáquico resultan fundamentales. Evitar que los jóvenes comiencen a fumar cigarrillos y auxiliar a todos aquellos fumadores que quieran dejar esta malsana costumbre son unas de las actuaciones médicas que mayor repercusión tienen sobre la salud personal y colectiva.

En la actualidad disponemos de un amplio arsenal terapéutico para tratar la enfermedad pulmonar una vez instaurada. Los avances farmacológicos, con la incorporación de nuevas potentes moléculas, así como el desarrollo de los avanzados dispositivos de inhalación, han aumentado la calidad de vida de estos pacientes, proporcionándoles intervalos cada vez más prolongados libres de enfermedad. He de confesarles mi pasión y admiración por esas diminutas obras de ingeniería capaces de propulsar las más finas partículas broncodilatadoras y antiinflamatorias a la superficie alveolar más diminuta de nuestros pulmones, allí donde el oxígeno del aire purifica la sangre y el dióxido de carbono es exhalado al exterior. Aceptemos pues encantados la oferta de Rafael Alberti, aquella que decía “te invito, sombra, al aire. Sombra de veinte siglos, a la verdad del aire, del aire, aire, aire”.


02 julio 2016

DONANDO


Acción y voluntad quedan englobadas en la palabra donar cuando se traspasa algo de un sujeto a otro, de forma gratuita. En estas últimas semanas han coincidido diferentes actividades en Ourense a favor de la donación. Con la inestimable colaboración de ALCER (Asociación para la Lucha Contra las Enfermedades Renales), del Cineclube Padre Feijoo y de los médicos especialistas en trasplantes, el II Ciclo de Cine y Medicina culminaba su última etapa con la proyección del documental “La Intérprete” (Antonio P. Molero, 2015), una película centrada en diferentes personas relacionadas con el mundo de la donación de órganos. De esta manera pudimos conocer la historia de Silvia, una enfermera políglota encargada de comunicarse con aquellos prójimos que no hablando español pudieran convertirse en posibles donantes, así como con los enfermos extranjeros y sus familiares. También contemplamos las vivencias de diferentes enfermos en un piso comunitario de Madrid a la espera de su ansiado trasplante, las crónicas del dolor y la desesperación que se transforman en esperanza de vida para tantas otras personas.

Casi al mismo tiempo, coincidiendo con la Semana contra la Leucemia (21 al 28 de junio), bajo el lema de “La Fábrica de Células Imparables”, la Fundación Josep Carreras intentaba llamar nuestra atención sobre su programa de investigación basado en una novedosa técnica de inmunoterapia capaz de conseguir la remisión de la enfermedad en el 85% de los pacientes con leucemia linfoblástica aguda y en el 50% de los pacientes con linfomas no-Hodgkin agresivos. Una carpa informativa situada en la ourensana Rúa do Paseo nos permitió sentir muy de cerca los avatares de los afectados, al fin al cabo espejos de nosotros mismos, de nuestros familiares y amigos, porque ninguno somos inmunes a esta enfermedades. Hasta hace pocos años este tipo de técnicas nos parecían ciencia-ficción. Hoy en día están al alcance de nuestras manos. Sólo precisan la inversión suficiente. Los linfocitos T del propio paciente pueden modificarse genéticamente para que sean capaces de reconocer las células tumorales y eliminarlas, sin necesidad de padecer los efectos secundarios de la radioterapia o de la quimioterapia.

Cada año, por estas fechas, se intensifican los llamamientos del Centro de Transfusiones de Galicia para incrementar las reservas de sangre en nuestra comunidad. Desafortunadamente en épocas vacacionales, coincidiendo con el incremento de los desplazamientos por carretera, también suelen incrementarse las urgencias provocadas por los accidentes de tráfico. Por ello resulta tan necesaria nuestra voluntad para actuar solidariamente con aquellos semejantes, para que cuando lo necesiten puedan recibir, parcial o totalmente, parte de lo más valioso de nuestras vidas para que las suyas sigan existiendo. Y es que la existencia humana transcurre tan deprisa.